Hybrid Fibre Coaxial

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HFC son las siglas de "Hybrid Fibre Coaxial" ("Híbrido de Fibra y Coaxial"). En telecomunicaciones, es un término que define una red que incorpora tanto fibra óptica como cable coaxial para crear una red de banda ancha. Esta tecnología permite el acceso a Internet de banda ancha utilizando las redes CATV existentes. Se puede dividir la topología en dos partes. La primera consiste en conectar al abonado por medio de cable coaxial a un nodo zonal y posteriormente interconectar los nodos zonales con fibra óptica. Esta tecnología comienza a implementarse a través de operadores de CATV, que además de brindar el servicio de televisión por cable anexaron transportar por el mismo medio la señal de Internet de banda ancha.

A través del uso de cada una de estas tecnologías, la red es capaz de aprovecharse de los beneficios y minimizar el impacto de las limitaciones inherentes a cada una.

La fibra óptica proporciona la ventaja de cubrir distancias razonablemente largas con un mínimo de amplificación y regeneración de la señal. Sin embargo, debido a la naturaleza de esta tecnología, el coste y tamaño de los multiplexores/demultiplexores ópticos, rara vez se utiliza para conectar los nodos directamente a los clientes.

En lugar de eso, la fibra óptica termina en un elemento de la red llamado "puerta de enlace" (o gateway), el cual contiene, al menos, un transformador óptico (normalmente, dos) que permite la transición de la señal a la red de cable coaxial.

El cable coaxial proporciona una capacidad de ancho de banda considerable, mientras que también permite que la señal se extraiga y se inserte con una mínima interferencia a cualquier cliente o equipo. Las limitaciones de este sistema son que a veces la señal necesita ser amplificada y además es susceptible a interferencias externas.


Empresas Importantes[editar]

A diferencia de las redes CATV en donde la transmisión es unidireccional (desde la central hacia el abonado), en HFC la transmisión es bidireccional.

El nombre de HFC se origina de la abreviación del concepto inventado en USA de la unión entre redes de fibra y coaxial, las cuales abrieron el mercado y la modernización a las redes actuales llamadas "Hybird Fiber Coax Networks / Redes Híbridas de Fibra y Coaxial".

Estas redes pueden utilizarse actualmente para transmitir no sólo Televisión por cable (video), si no también datos (Internet), Telefonía / Cablefonía (Voz), entre otros servicios corporativos.

Suele ser usual que a la vez que se instala el coaxial en paralelo se instale un par de cobre, para que permita manejar al sistema la telefonía por separado y así abaratar costes en su tratamiento.